La depresión y el insomnio

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¿Está deprimido? ¿Tiene insomnio? ¿Te has preguntado si existe una conexión entre los dos? Los problemas de sueño se han considerado como una característica de la depresión. Al menos el 80% de las personas deprimidas experimentan insomnio. Alrededor del 15% de las personas deprimidas duermen en exceso, y el despertar temprano por la mañana también se ha vinculado a la depresión. Un estudio encontró que el grupo de personas con más probabilidades de sufrir de su primera época de la depresión fueron los que se despertaron varias veces durante la noche, pero luego volvió a dormir (insomnio medio). Los investigadores ahora están empezando a reconocer el insomnio y la depresión como dos trastornos distintos que interactúan entre sí. Y cuando los dos co-existen, frente al insomnio puede ser de gran ayuda para acelerar el tratamiento de la depresión.

Depresión e Insomnio

Depresión e Insomnio

Resulta que los patrones de sueño de las personas deprimidas son diferentes de la gente normal. Las personas deprimidas caen rápidamente en el sueño REM (que es cuando soñamos); y para ellos, esta fase del sueño es inusualmente largo e intenso. Evidentemente algo sobre el sueño es importante para la depresión, pero no sabemos con claridad lo que sería. Puesto que el sueño REM está involucrado con la consolidación de los recuerdos emocionales es posible que la intensa activación de sueño REM en personas con depresión hace que el exceso de la consolidación de los recuerdos negativos de manera que la persona deprimida tiende a recordar los sentimientos y los acontecimientos negativos. Según el investigador del sueño Michael Perlis, “Hay algo mal con los recuerdos que las personas deprimidas están consolidando y la forma en que el sistema REM es el estado de ánimo de regulación.” También es posible que, dado que los psicólogos han sugerido durante mucho tiempo que trabajamos los problemas en nuestros sueños, que carecen de la oportunidad de imaginar soluciones en nuestro sueño hace que sea más difícil resolver problemas cuando estamos despiertos

El insomnio puede incluso ser una señal temprana de la depresión. Los estudios realizados por Michael Perlis han demostrado que el insomnio parece preceder episodios de depresión en alrededor de 5 semanas. Los problemas del sueño pueden realmente poner en marcha varias fuerzas en el sistema nervioso trae en un episodio de depresión.

Los problemas del sueño relacionados con la depresión podría ser un intento del cuerpo para corregirse. Al parecer, en algunas personas con depresión, el insomnio en realidad tiene un efecto antidepresivo. No ha habido evidencia de que permanecer despierto durante largos períodos mejora el funcionamiento del sistema de la serotonina, y tal vez el sistema de la dopamina también. Tanto la serotonina y la dopamina son neurotransmisores que se han ligado a la depresión

Puede ser que el insomnio puede comenzar como un intento del cuerpo para mejorar la producción de serotonina y para amortiguar la excitación hiper creado por el sistema de estrés activado crónicamente de personas deprimidas. Una vez que comienza el insomnio, sin embargo, las personas experimentan la frustración y la ansiedad de quedarse dormidos, y que hacen cosas como beber, dormir la siesta, o el cambio de los patrones de sueño; que terminan perpetuando el insomnio por lo que se convierte en un problema en sí mismo. El insomnio conduce a la fatiga, irritabilidad, problemas de memoria y concentración, pérdida de interés en actividades, etc.  La fatiga hace que sea difícil funcionar y, a menudo crea pesimismo. En otras palabras, el insomnio conduce a la depresión. Debido a que altera el cerebro y es un factor de estrés en su propio derecho, la falta de sueño hace a las personas más vulnerables a la depresión y precipita episodios de la misma. Así que la depresión es en realidad secundaria a la insomnio.

El pensamiento actual es que el tratamiento del insomnio puede retrasar un episodio de depresión o al menos evitar que se vuelva crónica. Tal vez si nos centramos en la contención del insomnio asociado con la depresión, la depresión desaparecerá también. Los estudios realizados por David Morawetz, así como otros apoyan esta idea. Morawetz encontró que para muchas personas que sufren de la depresión y el insomnio, el tratamiento del insomnio con éxito sin la medicación, efectivamente, elimina o reduce la depresión de forma significativa. Los médicos han estado notando que a menudo cuando se cura la depresión de un paciente, el insomnio sigue siendo. Insomnio residual se ha asociado con un mayor riesgo de volver a caer en la depresión. Parece que cuando los pacientes tienen depresión mayor combinado con el insomnio, el tratamiento de ambos problemas por separado pero al mismo tiempo puede crear una sinergia para el curado de ambos.

Según el Dr. Andrew D. Krystal, MD, de Duke, “Si usted tiene un paciente de depresión que tiene insomnio, es muy importante tratar  el insomnio. Si simplemente tiene que tratar la depresión, muchas veces el insomnio no mejora, y el resultado no es tan bueno en cuanto a la depresión y el sueño “.

Parece que la depresión y el insomnio, al tiempo que son dos trastornos diferentes, interactúan entre sí. No parece haber una conexión entre los dos. La Asociación Americana de Psiquiatría ha citado un estudio en el que las personas con insomnio eran casi 10 veces más propensas a tener depresión y más de 17 veces más propensas a padecer ansiedad que las personas sin insomnio. Por lo tanto, si usted está deprimido y también tienen insomnio, sería una buena idea para ser tratado por ambos. Tal vez una vez que empiezas a dormir mejor, su depresión se irá más rápido y más fácil.

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